急性外耳炎顧名思義就是我們的外耳道有發炎的現象,通常是因為細菌感染 (常見的有金黃色葡萄球菌以及綠膿桿菌),症狀有疼痛、搔癢、腫脹感以及耳朵濕濕的,造成外耳道細菌感染可能是因為游泳或是不當清潔造成受傷導致 (所以又有人稱他為swimmer's ear),局部使用抗生素做為一線治療,如果有併發症或是病人本身抵抗力不好導致感染往外擴散可以使用口服抗生素。

一般來說發炎的時候可能會往外影響耳廓也可能會往內影響耳膜,極少數的情形下會影響底下的骨頭造成骨頭壞死,此時稱之為"惡性外耳炎",惡性的意思不是表示他是癌症,而是他會像癌症一樣到處侵犯跟破壞,此病好發於有糖尿病的老人家,如果有發生的話就是屬於耳鼻喉科急症,要趕快治療不然會有嚴重併發症 (可能造成顏面神經麻痺或是其他顱神經的病變)。


得到急性外耳炎的危險因子有以下: 淡水游泳、本身皮膚的狀況 (濕疹或是脂漏性皮膚炎)、挖耳垢時造成傷害、外耳道的裝置不當使用 (助聽器或是耳機),一般形成發炎的過程會是: 外耳道失去耳垢的保護-->上皮完整性遭到破壞-->細菌滋生-->耳道的酸鹼質上升--> 更多細菌滋生甚至黴菌也來湊一腳。

急性外耳炎超過三個月就變成慢性外耳炎,通常會變成慢性可能是跟急性的狀況沒有就醫或是本身有一些皮膚過敏性的問題有關,所以有外耳炎要趕緊治療,有時候醫師會開立眼藥水,這時不用過度焦慮,部分的眼藥水是可以使用在耳朵的,有時醫師也會開立口服或是類固醇滴劑,這是為了讓病患的疼痛跟腫脹能加速緩解,只要不要長期濫用,配合醫師的醫囑來使用都是安全的!! 耳鼻喉科醫師通常會幫外耳道做一個完整的清潔,目的是把外耳的的一些壞死的組織或是分泌物移除以利藥物的治療,另外,在外耳炎期間盡可能不要讓外耳道碰水,以免影響傷口復原喔!!