耳鳴可以發生在單側或是雙側耳朵,有時也會感覺聲音是在腦中,有可能會是低沉的隆隆聲,也可能是尖銳的高頻音,或是血管跳動的聲音,總之在聽覺傳導路徑上面如果發生任何的一個異常事件都有可能會誘發耳鳴,不同的原因可能呈現出不同的耳鳴聲響,所以耳鳴要治好必須先有正確的鑑別診斷才能夠對症下藥。
目前美國大約有1/4的成年人經歷過耳鳴,一般來說男生比女生好發,年紀越大或是耳朵有受傷過更容易產生,長期耳鳴會造成心理上的困擾,例如: 焦慮、困擾、失眠、煩躁、受挫等等,根據統計美國跟西歐約有1300萬人因為耳鳴造成的困擾必須要就醫,耳鳴理論有很多種,其中最常聽到的是因為聽覺退化導致腦部的神經系統代償,包括減少抑制訊息以及增加刺激的訊號 (神經可塑性),大腦聽覺皮質頻率重組 (其他正常的頻率調整至受損頻率的過程),之後又有人使用腦磁圖 (MEG)檢查發現耳鳴的病人除了一般我們所知的聽覺皮質異常外,也有可能牽涉到其他的大腦皮質包括認知、情緒、記憶、專注以及警覺等等。
既然我們知道耳鳴的成因很複雜甚至還沒有一個定論,所以他的治療選項也就相對的多且沒有所謂的最有效的方法,適合這個人的治療不見得適合另一個人,一般治療的方式有: 
1. 心理減敏:告訴病患耳鳴的成因以及他應該知道的一切,讓他了解這個東西以及去接受跟適應耳鳴
2. 聲音減敏:可以使用耳鳴治療器跟助聽器,給予低音量持續治療音,幫助患者習慣耳鳴聲
3. 認知行為治療:須精神科醫師及心理治療師團隊介入,此治療方式無法顯著減低耳鳴音量,但文獻發現可有效改善生活品質
4. 耳鳴遮蔽器:用聽覺抑制原理,選擇與病患耳鳴相近頻率聲音來遮蔽
5. 藥物治療:找出次發性耳鳴的成因並且加以治療,例如耳咽管因鼻過敏或發炎等原因阻塞,或睡眠障礙、偏頭痛,甚至胃食道逆流,躺下後胃酸跑進耳道,都是常見引起耳鳴的原因,要接受專科醫師的檢查以及詳細的病史詢問,對症下藥就可以緩解耳鳴的症狀